Българинът, който научи американците да летят

През 1896г. в София се ражда Асен Йорданов. Още в първи клас се запалва по авиацията, а едва на 15 изобретява първия си летателен апарат, с дължина 7 метра и тегло 23кг.

Постижението е феноменално. След три години аеропланът е разглобен и тестван от Гаврил Стоянов – един от първите военни пилоти в света и Радул Милков -легендарният ас, извършил първия български военен полет в историята през 1912 над Одринската крепост. След няколко теста, заключението на комисията гласи:

„Апаратът е надежден. Грешки в изчисленията няма. Изобретението да се признае. Датата 10 август 1915 да се счита за начало на българското самолетостроене.“

Тогава Асен е на 18 години, като не е дори пълнолетен, според тогавашните норми. Самолетът е изложен в манежа на Цар Фердинанд. По-късно министерството на войната го зачислява и той носи името на своя създател.

През 1921г. Американският аероклуб обявява международен конкурс за обиколка на земното кълбо със самолет. Асен Йорданов и Стоян Гавраилов пишат писмо до Стамболов и го склоняват да поеме таксата за участие, която е 6000 долара. Награда в конкурса получават първите 7 души, в размер на 1 млн долара.

Стамболов склонява и двамата българи започват дълго пътешествие до Америка. За съжаление, там ги чака лоша новина – конкурсът се отменя за неопределено време, защото няма достатъчно участници.

Още по-лошото е, че те нямат никакви средства, с които да се върнат в България. Започват да се адаптират в чуждия континент. Хващат се на работа – ринат сняг. Асен се оказва много изобретателен и приспособява камион, който с приставка рине много по-ефективно. Така той патентова новаторството си и то придобива широка популярност. Още известно време работи като общ работник и изучава английски език. Съвсем скоро се явява на конкурс за чертожник в голямата самолетостроителна компания „Къртис-Райт“ и е взет на работа.

Упоритостта и креативността на Асен го отвеждат до позицията на главен конструктор в Къртис. Участва в разработването и съставянето на документацията на известни самолети като „Боинг-17“ и редица други изтребители и бомбардировачи. В списъка влиза и първия в света многоцелеви „Дъглас ДС-3“.

Йорданов създава собствена компания през 1941г., която работи с властите в САЩ и има над 400 служители. Той създава и школа за подготовка на летци, която бързо се превръща в една от най-авторитетните отвъд океана.

Освен всичко друго, Асен пише брилянтно. Успява да издаде 9 книги на тема авиация, които се превръщат в настолно четиво за летци и конструктори.

„90 на 100 от познанията си по авиация щатските летци дължат на г-н Йорданов“ пише специалистът Джордж Хауърд Ърл.

„От него както аз, така и всички американски пилоти сме се учили на авиация“ – това са думите на първият човек, стъпил на Луната, Нийл Армстронг.

Асен Йорданов живее до 71-годишна възраст в Ню Йорк. Приятелите му твърдят, че не е забравил за България до последния си ден. Дори на къщата си имал табела, която гласяла „Асен Йорданов – български авиатор“.