Колко злато е останало за добив по света?

Миналия месец цената на златото достигна рекордно високо ниво, достигайки над 2000 долара (1575 британски лири) за унция.

Докато този ръст на цените е бил предизвикан от търговци на злато, той поставя въпроса за доставката на благородния метал и кога в крайна сметка ще свърши. Има голямо търсене на златото като инвестиция, символ на статуса и ключов компонент в много електронни продукти. Но това е и краен ресурс и в крайна сметка ще настъпи етап, когато не е останало злато за добив.

Връх на златото

Експертите говорят за концепцията за върхово злато – когато сме изкопали най-много, което някога сме могли за всяка една година. Някои вярват, че може би вече сме достигнали тази точка. През 2019 г. добивът на златни рудници възлиза на 3,531 тона, което е с 1% по-ниско в сравнение с 2018 г., според Световния съвет за злато. Това е първият годишен спад в производството от 2008 г. насам. „Въпреки че растежът на снабдяването с рудници може да се забави или леко да намалее през следващите години, тъй като съществуващите резерви се изчерпват, а новите големи открития стават все по-редки. Това предполага, че добивът на връх може все още да е малко преждевременно“, казва Хана Брандстетер, говорител за Световния съвет по златото. Дори когато се случи пик на злато, експертите казват, че годините непосредствено след него е малко вероятно да се наблюдава драстично намаляване на производството. Вместо това можем да видим постепенно изчерпване на продукцията в продължение на няколко десетилетия.

И така, колко злато е останало?

Минните компании оценяват обема на златото, което остава в земята, по два начина:

Резерви – злато, което е икономично за добив при текущата цена на златото

Ресурси – злато, което потенциално ще стане икономично за добив след по-нататъшно разследване или на по-високо ценово ниво. 

Обемът на златните резерви може да бъде изчислен по-точно от ресурсите, въпреки че това все още не е лесна задача. Понастоящем подземният запас от златни запаси се изчислява на около 50 000 тона, според геоложката служба на САЩ. За да се направи това в перспектива, общо са добити около 190 000 тона злато, въпреки че прогнозите варират. Въз основа на тези груби цифри остава да се добият около 20%. Но това е движеща се цел. Новите технологии могат да направят възможно извличането на някои известни резерви, които в момента не са икономически достъпни. Най-новите иновации включват големи данни, AI (изкуствен интелект) и интелигентно извличане на данни, които потенциално могат да оптимизират процесите и да намалят разходите. Роботиката вече се използва на някои обекти и се очаква все по-често да се превърне в стандартни технологии за проучване на рудници.

Най-големите източници

Най-големият единичен източник на злато в историята е басейнът Витватерсранд в Южна Африка. Витватерсранд представлява приблизително 30% от цялото добито злато.Други основни източници на злато включват изключително дълбоката мина Mponeng в Южна Африка, мините Super Pit и Newmont Boddington в Австралия, мината Grasberg в Индонезия и мини в Невада, САЩ. В момента Китай е на чело на класацията по добив на злато, а също големи производители са Канада, Русия и Перу. По отношение на компаниите, притежаваните от мажоритарния капитал Nevada Gold Mines на Barrick Gold са най-големият златодобивен комплекс в света, произвеждащ около 3,5 милиона унции годишно. Въпреки че все още се откриват нови златни мини, откритията на големи находища стават все по-редки, казват експертите. В резултат на това понастоящем повечето добиви на злато идват от по-стари мини, които се използват от десетилетия.

Източник: www.bbc.com