Ненвазивна стимулация подобрява изучаването на чужди езици

Ново изследване, проведено от невролози от Университета в Питсбърг и UC Сан Франциско разкри, че устройство, наподобяващо ушите, разработено в UCSF, може значително да подобри способността на потребителя да научи нов език. Джаджата неусетно стимулира ключов нерв, водещ към мозъка. Това устройство може да има широки приложения за стимулиране и на други видове обучение.

В новото изследване, публикувано в npj Science of Learning (списание Nature Partner), изследователите са успели да подобрят способността на англо-говорящи да разграничават мандариновите тонове, като използват неинвазивно стимулиране на вагусния нерв – най-дългият от 12-те черепни нерва, които свързват мозъка с останалата част от тялото. Нервната стимулация е позволила на участниците в изследването да усвоят някои мандаринови тонове два пъти по-бързо. Мандаринският китайски се смята за един от най-трудните за изучаване сред англоговорящите.

„Това е една от първите демонстрации, че неинвазивното стимулиране на вагусния нерв може да подобри познавателните умения, като изучаване на езици“, добави Матю Леонард, доктор на науките в катедрата по неврологична хирургия в UCSF Институт по невронауки Вайл, чийто екип разработи устройството за стимулация на нервите. Леонард е старши автор на новото проучване, заедно с Бхарат Чандрасекаран, доктор на науките, професор и заместник-председател по научни изследвания в катедрата по комуникационни науки и разстройства в Питското училище за здравни науки и рехабилитация. Той е и директор на звуковата мозъчна лаборатория.

„Показването, че неинвазивното стимулиране на периферните нерви може да улесни изучаването на езици, потенциално отваря вратата за подобряване на когнитивните резултати в широк спектър от дейности“, казва водещият автор.

Изследователите са използвали неинвазивна техника, наречена транскутанна стимулация на вагусния нерв (tVNS), при която малък стимулатор е поставен във външното ухо и може да активира вагусовия нерв, като използва незабележими електрически импулси, за да стимулира един от близките клонове на нерва.

За своето проучване, изследователите наели 36 местни англоезични възрастни и ги обучили да идентифицират четирите тона на китайски мандарин в примери за естествена реч.

„Има общо мнение, че хората не могат да научат звуковите модели на нов език в зряла възраст, но нашата работа е историческа и показа, че това не е вярно“, каза Чандрасекаран.

„Като цяло хората са склонни да се откажат, защото изучаването на някои езици е много трудно, но ако можете да дадете на някого от 13% до 15 % по-добри резултати след първата им сесия, е по-вероятно да искат да продължат.“

Стимулирането на вагусния нерв се използва за лечение на епилепсия от десетилетия и наскоро е установено, че може да има ползи за широк спектър от проблеми, вариращи от депресия до възпалително заболяване, въпреки че все още има много въпросителни. Но повечето от тези открития са на база инвазивни форми на стимулация, включващи импулсен генератор, имплантиран в гърдите. За разлика от това, способността да предизвиквате значителни стимули за изучаване с помощта на проста, неинвазивна стимулация на вагусния нерв, може да доведе до значително по-евтини и по-безопасни клинични и търговски приложения.