Странни космически сигнали, свидетелстват ли за паралелна Вселена?

Миналата пролет, доклад от най-големият световен неутрино телескоп – разтегната решетка на детектори вплетени в леда на Антарктика – стана повод за бум от невероятни заглавия. Те разглеждат възможността за анти-вселена, където от наша гледна точка времето тече назад и Големият взрив представлява край, а не начало. Макар да е твърде рано да започнем да търсим нашите подмладяващи се двойници, физиците все още се борят със странните сигнали, идващи от космоса, които към днешна дата са се противопоставили на лесното обяснение.

Сигналите са маркирани от финансирана от НАСА колекция от рогови-радио антени, държани над Антарктида от гигантски балон. Устройството, наречено Антарктическа импулсивна преходна антена (ANITA), улавя радиосигнали, произведени, когато високоенергийни частици, идващи от дълбокия космос, срещнат нашата атмосфера. Някои вълни обикалят Земята, преди да ударят АНИТА, а други отскачат от леда. ANITA може да ги различава. По време на първото си плаване през 2006 г. и отново през 2014 г., устройството улавя аномални сигнали, които приличат на тези, които обикалят Земята – но странното е, че изглежда така сякаш идват от повърхността.

„Това означава, че е трябвало да преминат през огромна част от Земята“, казва физикът Стефани Уисел от щат Пен, която работи по експеримента ANITA.

В основата на тази мистерия е неутриното: призрачни, високоенергийни частици, които могат да преминат през почти всеки материал невредими, но могат да произведат издайническите радиоимпулси, които ANITA улавя. За по-нататъшно разследване на необичайните сигнали физиците се обърнаха към IceCube, неутринен телескоп, съставен от дълги нанизи детектори, заровени близо до Южния полюс. Неутрино, преминаващо през леда, може да произведе други частици, които излъчват малки искри, които сензорите на IceCube могат да открият.

Учените разсъждаваха, че аномалиите на ANITA също трябва да произвеждат сигнали в IceCube и тези сигнали могат да разкрият източника на частици в дълбокия космос.

„Ако сигналът на ANITA е астрофизичен, тогава би трябвало да можем да го открием в IceCube – а ние не го направихме“, казва физикът Джъстин Ванденбрук от Университета на Уисконсин-Мадисън, който работи в обсерваторията за неутрино.

Новите открития, публикувани през март в The Astrophysical Journal, означава, че учените трябва да продължат да търсят по-малко очевидни обяснения. Някои предполагат, че аномалиите са възникнали от радиовълни, изскачащи от пещери или заровени езера в леда. Други теоретици предлагат по-екзотични идеи, като например, че тежките високоенергийни частици в съответствие с данните на ANITA могат да опишат един кандидат за тъмна материя – мистериозните частици, за които се смята, че съставляват 85% от материята във Вселената, но никога не са откривани. Трети хипотезират, че екзотичните частици отговарят на съществуващ теоретичен модел на паралелна вселена – симетрична на нашата, но населена с антиматерия и движеща се назад.

Wissel и нейните колеги подготвят по-чувствително надстройване на ANITA, което, надяват се, ще намери повече от тези странни сигнали. Като експерименталист тя казва, че се е придържала към данните, но оценява идеите за произхода на сигналите. След това новите въпроси и тестове ще могат да потвърдят – или да опровергаят – теориите за тези частици в дълбокия космос и как е започнала Вселената.