Животът при ниска гравитация засяга клетките на генетично ниво

Изследването на космоса, може да има отрицателни ефекти, върху живите организми. Значителните неблагоприятни ефекти, от дългосрочната ниска гравитация, включват мускулна атрофия и влошаване на скелета. Други забележителни ефекти, включват забавяне на функциите на сърдечно-съдовата система, намалено производство на червени кръвни клетки, нарушения на баланса, нарушения на зрението и промени в имунната система.

Няма съмнение, че пространството прави мистериозни неща на тялото. Много проучвания разкриват, клетъчни промени в гръбначния мозък, очите и мозъка, които в много случаи се дължат, на условията на живота  на Земята, особено тези, свързани със стареенето.

Какво обаче би се случва с тялото ви в Космоса?

Ново проучване, от университета в Ексетър и GeneLab на НАСА, изглежда намира отговора. Изследването може да помогне, да се разбере, защо живите организми – включително хората – търпят физически упадък в Космоса.

Изследването включва експеримент с космически червеи. Генетичният анализ на червеите, Caenorhabditis elegans, в Международната космическа станция показа „фини промени“ в около 1000 гена. 

Учените наблюдават силни ефекти в някои гени, особено сред невроните. Това показва, че животът с ниска гравитация засяга клетките на генетично ниво.

Д-р Тимъти Етеридж, от Университета в Ексетър, казва:  „Разгледахме нивата на всеки ген в генома на червеите и идентифицирахме ясен модел на генетична промяна. Тези промени могат да помогнат, да се обясни, защо тялото реагира зле, на космически полет. „

„Това също така ни дава, някои терапевтични цели, по отношение на намаляването на тези ефекти върху здравето, които в момента са основна бариера за изследването на дълбокия космос.“

По време на експеримента, учените изложиха червеите на ниска гравитация на Международната космическа станция и висока гравитация в центрофуги.

Тестовете за висока гравитация, дадоха на анализаторите, повече информация за генетичните въздействия на гравитацията и им позволиха да търсят потенциални лекарства, използващи висока гравитация в космоса.

Водещият автор, Крейг Уилис, от Университета в Ексетър казва:  „Важна стъпка към преодоляване на всяко физиологично състояние е първо разбирането на неговия основен, молекулярен механизъм. Идентифицирахме гени, с роли в невронната функция и клетъчния метаболизъм, които са засегнати от гравитационните промени. „

„Тези червеи показват молекулярни подписи и физиологични характеристики, които точно отразяват наблюдаваните при хората, така че нашите открития, трябва да предоставят основи, за по-добро разбиране, на предизвикания от космически полет, спад на здравето при бозайниците и в крайна сметка при хората.

Д-р Етеридж добавя:  „Това проучване подчертава продължаващата роля на учени от Европа и Великобритания, в научните изследвания в областта на космическите полети.“