Най-големият безпилотен самолет в света

Главният изпълнителен директор на Aevum Jay Skylus с Ravn X. Снимка: Aevum

Има различни безпилотни самолети, но има и Ravn X. Епичният бегемот, който бе разкрит тази седмица, е най-големият безпилотен самолет в света (UAS) по маса, наклонявайки везните на близо 25 тона.

Ravn X е дело на стартиращия Aevum. Екипът, базиран в Алабама демонстрира своята гордост и радост, в изстрелвателното съоръжение Cecil SpacePort в Джаксънвил, Флорида, и определено нямаше как да се пропусне.

80-футовият самолет има размах на крилата от 60 фута и височина 18 фута. Тежи зашеметяващите 25 тона, което е приблизително същото като един Gulfstream G550 или 10 Range Rovers. Въпреки тези огромни пропорции, Ravn X е недвусмислено лъскав и секси. Всъщност изглежда по-малко като безпилотен самолет, а по-скоро като футуристичен боен самолет.

Но самолетът от следващо поколение обещава повече от размер и стил. Той е проектиран да изстрелва сателити в космоса. По същество, след като Ravn X достигне желаното местоположение и надморска височина, той пуска ракета във въздуха, която изстрелва малки спътници (полезен товар от около 100 килограма) в нискоземната орбита. Aevum твърди, че Ravn X ще може да доставя тези спътници в космоса изключително бързо, на всеки 180 минути, 24/7, без риск за човешки живот. След приключване на мисията самолетът се приземява и паркира в хангар.

Ravn X също може да се използва повторно. Докато повечето летателни средства, които се впускат в космоса, рядко се връщат цели (ако изобщо се върнат), Ravn X е 70% за многократна употреба и ще бъде до 95% в близко бъдеще, според Aevum.

Нещо повече, Aevum казва, че Ravn X лети точно като типичен самолет и може да се изстрелва от всяка писта с дължина една миля, без да се нуждае от стартова площадка. Това означава, че няма нужда от скъпа инфраструктура. Той също така е снабден с това, което Aevum нарича „ архитектура за автономно стартиране“. Тази система е проектирана да оптимизира всяко изстрелване, като отчита метеорологичните условия, въздушния трафик, дестинацията, полезния товар и друга логистика. Дронът, разбира се, също е напълно автономен и лети сам без пилот.

„Американското ръководство идентифицира критичната необходимост от изключително бърз достъп до ниска околоземна орбита“, заяви в изявление Джей Скайлус, основател и главен изпълнителен директор на Aevum . „Чрез нашите автономни технологии, Aevum ще съкрати времето за стартиране от години на месеци, а когато нашите клиенти го изискват, минути. Това е необходимо за подобряване на живота на Земята. Това е необходимо, за да се спасят животи.

На Aevum вече са възложени повече от 1 милиард долара в държавни поръчки. Първата му мисия е с американските космически сили. Тази малка мисия за изстрелване на сателит ASLON-45 в размер на 4,9 милиона долара е планирана за края на 2021 г., а следващите 20 мисии предстоят през следващите девет години. Изглежда, че скоро ще видим много повече Ravn X в небето.