Гигантски термоядрен реактор се строи във Франция

Снимка: Работниците на ITER разкриват основен компонент през 2020 г. - ITER.org

Президентът, Еманюел Макрон, проведе церемония на 27 юли за започване на фазата на сглобяване на един от най-сложните инженерни проекти на човечеството, опитвани някога – гигантски реактор за ядрен синтез, машина, която може да произвежда относително неограничени количества чиста енергия.

Най-хубавото е, че се изгражда съвместно от консорциум от 35 държави – Китай, Индия, Япония, Корея, Русия и САЩ, заедно с 28-те държави от Европейския съюз плюс Швейцария.

Проектът ITER, за 20 милиарда евро, е нещо направо от филмите за Железния човек на Marvel . Замислен преди десетилетия през 1985 г., ITER, който най-накрая стартира през 2006 г., се отлага поради многобройни неуспехи, но сега страните са решени да създадат това, което по същество би било миниатюрно слънце на земята.

Това е сърцевината на слънцето, на която се основава технологията за ядрен синтез , технология, която за разлика от ядреното делене с конвенционални ядрени реактори, произвежда 4 пъти повече енергия без риск от разтопяване и практически без отпадъци или отработени газове от какъвто и да е вид.

„Разрешаването на ексклузивното използване на чиста енергия ще бъде чудо за нашата планета“, каза Бернард Бигот, генерален директор на ITER. Той каза, че синтезът, заедно с възобновяемите енергийни източници, ще позволи на транспорта, сградите и промишлеността да работят с електричество.

Колко сложно е това?

ITER (Международен термоядрен експериментален реактор) изисква милиони различни компоненти, сглобявани в продължение на 5 години, за да се създаде реактор с тегло над 23 000 тона. Необходими за постигане на атомен синтез, 3000 тона свръхтежки магнити, някои с тегло повече от пътнически самолет, ще бъдат свързани заедно с 200 мили (320 километра) свръхпроводящи кабели.

Тече строителство в Сейнт Пол ле Дюранс, южна Франция, като основните компоненти пристигат тази година от Китай, Япония и други страни членки.

Когато работят, частите ще се поддържат при -452F (-269C) от най-големия криогенен фризер в света. Тази част е важна, тъй като горивото, тежки водородни атоми, събрани от морската вода, ще трябва да се нагрее до между 150 и 300 милиона Целзий – десет пъти по-горещо от сърцевината на слънцето в машина с формата на поничка в центъра на реактора наречен „токамак“.

При тази невероятна топлина и налягане, газообразното водородно гориво се превръща в плазма – горещ, електрически зареден газ, който в крайна сметка ще накара атомите да преодолеят своето магнитно отблъскване и да се слеят заедно, оттук и терминът „ядрен синтез“.

Когато това се случи, се отделят огромни количества енергия, които ще захранват компонентите и магнитите, както и всичко, с което е свързано, без остатъци от неутрони и хелий. Изумително е, че този проект е само доказателство за концепция, нещо като план за дългосрочен постоянен търговски реактор.

Съществуват и други проекти за ядрен синтез, например в Корея, Индия и Англия, подкрепени от правителствата и частни инвеститори с надеждата, че това ще разреши въглеродната и енергийната криза за всички времена – но те са много по-малки.

The Guardian описва подробно някои от тези проекти, включително Tokamak Energy, кръстен на камерата, където се съхранява горещата плазма, и се постига синтез. Заместник-председателят на компанията заяви пред английски вестник: „Убедени сме, че е възможен по-бърз напредък, воден от необходимостта от повече безвъглеродна енергия и благодарение на частни инвестиции, модулен дизайн, нови материали и модерни технологии.“

Президентът Макрон вярва, че когато толкова много страни допринасят с най-добрите си учени и опит за общото благо, това е „доказателството, че това, което обединява хората и нациите е по-силно от това, което ги разделя“.

„Първа плазма“ трябва да се произведе през декември 2025 г., което ще отбележи официалното начало на експлоатацията на ITER, като първото захранване ще бъде генерирано десет години по-късно.