Как да останем мотивирани в живота и бизнеса

През 1955 г. Дисниленд току-що e отворен в Анахайм, Калифорния, когато десетгодишно момче влиза и иска работа. Тогава трудовите закони са разхлабени и момчето успява да заеме позиция, продавайки пътеводители за 0,50 долара на брой.

В рамките на една година той се мести в магическия магазин на Дисни, където учи трикове от по-възрастните служители. Той експериментира с шеги и изпробва прости сценки пред посетителите. Скоро той открива, че това, което обича, не е да прави магия, а да кара хората да се смеят, затова се насочва към това да стане комик.

Още от тинейджърските си години, той започва да свири в малки клубове около Лос Анджелис. Посетителите са малко, а представлението му кратко. Рядко е на сцената повече от пет минути. Повечето от хората в клубовете са твърде заети с пиене или разговори с приятели, за да му обърнат внимание. Една вечер той буквално изнася представлението си пред празен клуб.

Това не е бляскава работа, но няма съмнение, че се справя, въпреки че първите му представления,  продължават само една-две минути. До гимназията материалът му се разширява и включва петминутен акт, а няколко години по-късно и десетминутно шоу. На деветнадесет програмата му вече е по двадесет минути . Трябва да прочете три стихотворения по време на шоуто, само за да направи програмата достатъчно дълга, но уменията му продължават да напредват.

Той прекарва още десетилетие в експерименти, настройване и практикуване. Започва работа като телевизионен писател и постепенно успява да организира собствени участия в токшоута. Към средата на 70-те години той е  редовен гост в The Tonight Show и Saturday Night Live .

И накрая, след близо петнадесет години работа, младежът става известен. Обикаля шестдесет града за шестдесет и три дни. След това седемдесет и два града за осемдесет дни. След това осемдесет и пет града за деветдесет дни. Той има 18 695 души, присъстващи на едно шоу в Охайо. Още 45 000 билета са продадени за тридневното му шоу в Ню Йорк. Той се катапултира до върха на своя жанр и се превръща в един от най-успешните комици на своето време.

Той е Стив Мартин.

Историята на Мартин предлага очарователна перспектива за това, какво е необходимо, за да се придържаме към навиците си в дългосрочен план. Комедията не е за страхливците. Представете си ситуацията, която би вдъхнала страх в сърцата на повечето хора, а именно да си сам на сцената и да не успееш да засмееш нито един човек. И все пак Стив Мартин се сблъсква с този страх всяка седмица в продължение на осемнадесет години. По думите му „10 години прекарани в учене, 4 години в усъвършенстване и 4 години в див успех.“

Защо някои хора, като Мартин, се придържат неизменно към навиците си – независимо дали практикуват шеги, рисуват карикатури или свирят на китара, докато повечето от нас се борят да останат мотивирани? Как да проектираме навици, които да ни влекат, а не такива, които изчезват? Учените изучават този въпрос в продължение на много години. Въпреки че все още има какво да се научи, една от най-последователните констатации е, че начинът за поддържане на мотивация и постигане на пикови нива на желание е да се работи по задачи с „просто управляема трудност“.

Човешкият мозък обича предизвикателството, но само ако е в оптималната зона на трудност. Ако обичате тениса и се опитате да изиграете сериозен мач срещу четиригодишно дете, бързо ще ви омръзне. Би било твърде лесно. Ще печелите всяка точка. За разлика от това, ако играете с професионален тенисист като Роджър Федерер или Серена Уилямс, бързо ще загубите мотивация, защото мачът ще е твърде труден за вас.

Сега помислете, че играете тенис срещу някой, който ви е равен или малко по-добър от вас. С напредването на играта печелите няколко точки и губите няколко. Имате добри шансове за победа, но само ако наистина се постараете. Фокусът ви се стеснява, отвличането на вниманието отшумява и вие се оказвате напълно увлечени в задачата. Това е предизвикателство с просто управляема трудност.

Оказва се, че хората изпитват пикова мотивация, когато работят по задачи, които са точно на ръба на настоящите им способности. Не е твърде трудно. Не е и твърде лесно. Точно.

Комедийната кариера на Мартин е отличен пример за това на практика. Всяка година той разширява комедийната си рутина, но само с минута или две. Винаги добавя нов материал, но също така запазва няколко шеги, които гарантирано разсмиват публиката. Има достатъчно победи, за да го държат мотивиран, и достатъчно грешки, за да го карат да работи усилено.