Колко тъмни всъщност са били Тъмните векове

След падането на Римската империя, Европа може би не е била това ужасно и опасно място, което по-ранните историци ни описват. Съвременните учени сега гледат на тъмните векове в съвсем нова светлина.

Независимо дали става дума за идеята за варварски орди, които се развихрят през континента, управляван от римляните в продължение на векове, или идеята, че науката и изкуствата са преминали през 300-годишно замразяване, концепцията за Тъмните векове винаги е вълнувала въображението.

Всъщност голяма част от това, което прави епохата тъмна за съвременните очи, е относителната липса на оцеляла информация. Но това, което не знаем, винаги е било поне толкова, ако не и по-интересно, отколкото това, което знаем. Наистина ли съществува крал Артур, изпращал ли е рицарите си в търсене на Светия Граал? Имало ли е някога легендарен герой на име Беоулф?

Разбира се, Тъмните векове се отнасят за по-малко героично време в историята, белязано от недостиг на култура и изкуства, лоша икономика, по-лоши условия на живот, относително отсъствие на нови технологии и научен напредък. Докато периодът продължава да очарова любителите на историята, учени и фенове на фентъзи, които търсят някаква осезаема връзка с любимите си митоисторически герои, терминът „Тъмните векове“ до голяма степен е излязъл от употреба сред сериозните изследователи.

„Днес никой академик не го използва – защото всъщност това е един от най-завладяващите и жизнени периоди, за които ние откриваме нови знания всяка година“, казва Джулия Смит, професор по средновековна история в Университета на Оксфордския колеж „All Souls College“. 

Нека разгледаме по-отблизо онези аспекти от периода, които учените обикновено наричат ​​сега Ранното средновековие, за да отделят тъмното от светлото.

Сенките на империите

Произходът на термина „Тъмни векове“ сам по себе си е малко мътен в историческите сведения, но обикновено той е използван за разлика от възхвалата за блестящите културни постижения на гръцката и римската империи, в сравнение със съществуващите знания и култура след упадъка и падането им.

Тази концепция се пренася и в ерата на Просвещението, когато много учени от онези дни посочват големите архитектурни постижения на римляните и ги сравняват с връщане към по-опростени дървени конструкции от следващия период, казва Албан Готие, професор по средновековна история в университета в Кан-Нормандия във Франция. Идеята за тъмен варварски период също е изградена като контраст на цивилизациите от 19-ти век в Европа и Америка.

„Тази концепция е залегнала върху идеята на Западна Европа от 19-ти век, че някои цивилизации превъзхождат другите, което днес не звучи особено правдоподобно“, казва Готие.

Готие смята, че терминът все още има някаква употреба в строго академичен смисъл – особено що се отнася до историците. Докато римляните са били отлични архитекти, историческите текстове и документи стават сравнително оскъдни, започвайки от 5 век и в продължение на няколкостотин години след това.

„За историците е тъмно. За историците е трудно да разберат какво се е случило “, казва той.

Изкуство в мрака

Но Готие посочва забележителни изключения. След като римският апарат се срива, като взима със себе си много от своите институции, като светските училища, католическата църква се намесва, за да осигури някаква форма на обучение и стипендия в много части на Европа.

„Църквата в Западна Европа и всички региони на север от Средиземно море става най-големият елемент на стабилност“, казва той. Монасите са работили за копиране на голяма част от литературата и научните текстове от римския период и в по-малка степен от гръцкия период.“

Междувременно в Англия липсата на много произведения със значими писмени творби, датиращи от този период, не означава, че обществото е бездействало. Всъщност през този период се появяват някои от най-трайните легендарни герои на Англия. В това, което се приписва на уелски поет от 6-ти век, най-ранната известна препратка към най-известния героичен монарх на Англия, идва под формата на сравнение, когато поетът описва воин, който убива много хора, но отбеляза, че този боец ​​“не е бил Артур“, казва Брайън Уорд-Пъркинс, професор в Оксфордския университет и автор на „Падането на Рим и краят на цивилизацията“ . И докато най-старата писмена поема на война Беоулф датира приблизително от 10-ти век, някои учени смятат, че легендата е взета от устни предания, датиращи далеч по-рано.

Тъмна икономика

Друга обща характеристика, свързана с тъмните векове, е относителната липса на монументална архитектура. Градовете вече не са изграждали големи нови каменни конструкции. А бавното влошаване на римската инфраструктура като акведукти вероятно е имало ефект върху качеството на живот в градовете, казва Готие.

През този период населението на големите градове като Рим и Константинопол се свива. Но Готие вярва, че животът в селските райони може действително да се е подобрил, особено на Британските острови. През римския период фермерите трябва да плащат редовно данъци, за да поддържат империята и местните градове. Но тъй като администрацията се разпада, данъчната тежест вероятно е намаляла.

Но Уорд-Пъркинс казва, че археологическите доказателства предполагат известен недостиг на ресурси и стоки за обикновените хора. „Другият начин да е тъмно е просто да липсват доказателства, което вероятно е симптом на икономически упадък“, казва той. Към 450 г. доказателствата за обикновени ежедневни предмети като нови монети, керамика или керемиди до голяма степен изчезват в много части на Европа и са открити отново едва около 700 г.

Варварски науки

Що се отнася до твърденията, че обществата са направили крачка назад по отношение на науката и разбирането през този период? Макар да е вярно, че Западна Европа не е показала толкова много постижения в технологиите или науката през Тъмните векове, колкото ще демонстрира по-късно, тези недостатъци са преодолени чрез експлозия в културата и науката в южното Средиземноморие, с първите няколко ислямски халифата.

Самата Европа поддържа някои практически технологии, като водни мелници. По отношение на обучението, Исидор Севилски, архиепископ и учен, създава енциклопедия на класическите знания, голяма част от които иначе биха били загубени, в своите масивни „ Етимологии“ . Относителната изолация на Британските острови също позволява на хората там да разработят уникални стилове на бижута и богато украсени маски, казва Уорд-Пъркинс. Днес някои от тях могат да бъдат намерени при археологическите разкопки на гробове на Сатън Ху в източна Англия, включващи погребение на викингски кораб.

„Относителният недостиг на писмени източници е повече от компенсиран от огромното количество археологически доказателства“, казва Смит.

Докато Тъмните векове може да са започнали с падането на Римската империя, средновековният период, около края на 8-ми век, започва да наблюдава възхода на такива владетели като Карл Велики във Франция, чието управление обединява голяма част от Европа и носи приемственост под егидата на Свещената Римска империя.

Въпреки че повечето учени биха се съгласили, че така наречените Тъмни векове, представляват отделен период в по-голямата част на Европа, много от предположенията, които правят този термин популярен, вече не са валидни. Дори най-упоритата идея, че периодът представлява идеята за насилие, мизерия и мислене назад, в голяма степен е опровергана.

„Идеята, която в наши дни е напълно излязла от мода, е, че е било тъмно, защото е било морално по-лошо“, казва Уорд-Пъркинс. Но в наши дни той отбелязва с нотка на тъмен хумор, „почти всички вече са обединени около идеята, че хората са доста ужасни през цялото време.“