Новите самолети обещават да съживят свръхзвуковото пътуване

„Хората винаги са искали да пътуват бързо, още откакто първият човек е препускал през равнините на кон“, казва Майк Банистър.
И той трябва да знае. Г-н Банистър е летял с Concorde на British Airways в продължение на 22 години. Като старши капитан на авиокомпанията Concorde той пилотира последния търговски полет над Лондон през октомври 2003 г. и впоследствие последния полет, доставящ Concorde до музей в Бристол. Почти две десетилетия по-късно светът се приближава отново до пътническите самолети, които могат да летят по-бързо от скоростта на звука. Този месец Boom Supersonic пусна своя свръхзвуков тестов самолет XB-1. Това е първият граждански свръхзвуков самолет след Tupolev TU-144 на Съветския съюз през 1968 година. Малкият самолет е предназначена да превозва между 65 и 88 пътници по презокеански маршрути.
Nasa също има необикновен тестов самолет – X-59. Първият му полет ще е през 2022 г., преследвайки наградата за продължителен свръхзвуков полет над сушата.
Друга компания, която също е насочена към свръхзвуковите самолети е Aerion. Те твърдят, че техният AS2 ще предложи граждански свръхзвуков полет до края на десетилетието, но само с 8-10 пътници. AS2 е насочен към изцяло нов пазар, този за свръхзвукови бизнес пътувания. Г-н Банистър казва, че е важно да се разбере, че тези самолети не са съперници, а нови участници в напълно различни сектори на търговския полет.
Един инженерен проблем, който всички тези самолети трябва да преодолеят, е как въздухът се поглъща от двигателите с висока скорост. Навлизането на въздух със свръхзвукова скорост създава проблеми за всички двигатели на самолетите. Всмукателните устройства са проектирани така, че да разбият този въздушен поток и да го намалят до скоростта, с която двигателят може да се справи.
Авиокосмическата индустрия в момента е в жесток спад, причинен от пандемията Covid-19. Авиокомпаниите са забавили или анулирали поръчки в отговор на спада в броя на пътниците. Така че ще има ли търсене на свръхзвукови самолети? „Големият въпрос е как авиацията ще се справи след пандемията. Съществува теория, че бизнес пътуванията няма да се върнат на предишното си ниво. Но за много богати хора статутът има значение“, казва г-н Банистър. Той смята, че престижът на свръхзвуковия полет може да открадне тези пътници от стандартните бизнес самолети.
Източник: www.bbc.com