Samsung си проправя път в европейската 5G надпревара

Европейските мобилни оператори започват да разглеждат Samsung Electronics, като участник в надпреварата, кой ще замени китайската Huawei, като доставчик на техните новосъздадени 5G системи, въпреки че ранните преговори предполагат, че тя все пак ще продължи да е доста оспорвана.

След като Samsung неочаквано сключи сделка на стойност 6 млрд. долара с американския гигант Verizon през септември, испанската Telefonica и френската Orange са провели разговори с южнокорейската фирма, казват ръководителите на компанията.

Хардуерът на Huawei съставлява почти половината от европейската 4G мрежа, която ще формира основата за супер бърз 5G, заедно с този на Nokia и Ericsson.

Но европейските оператори са под натиск от Съединените щати да избегнат китайския гигант за 5G системи, които в бъдеще биха могли да поддържат услуги, вариращи от телемедицина до автоматизация на фабриките. Вашингтон казва, че има риск, Huawei да шпионира за Пекин, въпреки че компанията многократно отрече това.

Основен проблем за Samsung е, че операторите се притесняват, че продуктите му няма да са съвместими със съществуващите 4G мрежи, изградени от Huawei, и че ще струва стотици милиони, за да ги изтръгне и замени, вместо просто да ги надгради.

„Те трябва да бъдат изключително конкурентни“, каза главният технологичен директор на Telefonica, Енрике Бланко. „Разходите за размяна на 4G са допълнителни разходи за Samsung, така че дори да имат огромно желание, е трудно за тях да бъдат конкурентни.“

Говорител на Samsung заяви, че идеята, че оборудването му не е съвместимо със съществуващата инфраструктура, е погрешно схващане, но не предостави технически подробности. Той отказа да уточни, на кои европейски пазари се опитва да навлезе, но заяви, че се надява да повтори набезите, които е направил в Азия и Америка.

Verizon използва Samsung за различни части от огромната си американска мрежа. „Проведохме няколко изпитания с тях и им дадохме няколко пазара, за да видим как ще работят и се получи добре“, заяви главният директор на Verizon за разработване на продукти, Никола Палмър, пред Ройтерс.

Ако не Huawei, кой?

Главният директор на технологиите и иновациите на Orange, Майкъл Трабия, заяви, че и той обмисля Samsung в Европа.

Двете европейски държави, в които Orange все още не е избрал производител на оборудване, са Полша и Румъния.

„Виждаме, че Samsung става все по-достоверен за 4G и 5G“, каза Трабиа. Но той каза, че Orange е тествал и оборудването на Samsung и Huawei, преди да избере Nokia и Ericsson, за своите 5G системи във Франция.

Европейските оператори вече са похарчили милиарди евро за пускане на оптични мрежи в Европа, а 5G ще изтощи още повече джоба им. Индустриалният орган GSMA очаква да бъдат инвестирани 1,14 трилиона долара в световен мащаб за пет години, 78% от които в 5G.

Ако продуктите на доставчика трябва да бъдат заменени, това може да бъде скъпо. Когато Bell Canada реши да пусне Huawei тази година, анализаторите оцениха разходите за подмяна на нейното 4G оборудване на около 200 милиона долара за няколко години.

Френският телекомуникационен бизнес на Altice Europe SFR също казва, че се нуждае от новото си 5G оборудване, което да отговаря на съществуващата структура.

Източник, близък до компанията, каза, че Samsung „все още не е там“, но може да бъде опция в бъдеще.

Най-големият мобилен оператор в Европа, Deutsche Telekom, остава скептичен, дали Samsung може да бъде конкурентоспособен в краткосрочен план, според източници на компанията и вътрешни информационни документи.

Анализаторите също казват, че Samsung ще трябва да направи повече, за да се конкурира с Nokia и Ericsson.

„Ако получат сделка от Deutsche Telekom или Telefonica, те се нуждаят от голяма организация, която да изгради и поддържа инфраструктурата“, каза Киммо Стенвал, анализатор в OP Markets Хелзинки. „Те не могат просто да изпращат своите оферти до европейски оператори и след това да започнат да изграждат мрежи тук.“

Говорителят на Samsung заяви, че има силен екип от мрежи и изследователски съоръжения в Европа. Но Стенвал каза, че големите сделки обикновено предполагат години основи в създаването на взаимоотношения с операторите и тестовите мрежи.

„Ние, операторите, не можем да страдаме“, каза Бланко от Telefonica. „Трябва да поддържаме възможности.“