Арктика се топи, икономическата експлоатация се ускорява

Индустриализиращата се Арктика: Терминал за зареждане с нефт край полуостров Ямал в Сибир. (Снимка: Газпром)

Стратегическият Берингов пролив между Русия и Съединените щати обикновено е запушен с дебел морски лед през декември, като по този начин повечето кораби не плават между Северния ледовит и Тихия океан.

Но не и тази година.

След извънредната пролет и лято на топли арктически температури и свиването на арктическия морски лед до втората си най-ниска степен в протока, проливът остава предимно без лед в началото на декември.

Възползвайки се от ситуацията, два огромни танкера за втечнен природен газ – всеки с дължина три футболни игрища – преминаха през Беринговия пролив в началото на месеца.

„Това би било напълно немислимо дори преди 10 години“, казва Рик Томан, специалист по арктически климат в Университета на Аляска Феърбанкс.

Томан е един от главните редактори на наскоро издадената Арктическа отчетна карта за 2020 г. – изчерпателна годишна оценка, публикувана за последните 15 години от Националната администрация за океаните и атмосферата.

„Както посочваме в доклада, трансформацията в съвсем различна Арктика, отколкото са знаели нашите родители и баби и дядовци, е изцяло в ход“, казва Томан.

За 12-те месеца между октомври 2019 г. и септември 2020 г. арктическите повърхностни температури на сушата са вторите най-високи от поне 1900 г. насам, според доклада.

Сибир беше особено тежко засегнат, с рекордно високи температури и много рано и бързо топене на снега. Това допринесе за „безпрецедентни“ сезони на горски пожари в голяма част от Евразийската Арктика.

Две години подред пламъците в разтегнатия регион Саха пламват по-рано от всякога. Общата площ, изгорена точно между месеците март и юни, е била почти три пъти повече от средната стойност за 20 години.

И през 2019 г., и отново през 2020 г. димът от сибирските пожари се разпространи на хиляди мили, достигайки чак през Тихия океан до Съединените щати и Канада – и извън тях. И според неотдавнашен доклад в Nature, през изминалата година пожарите издухаха в атмосферата рекордните 244 милиона тона въглероден диоксид, затоплящ климата – с 35 процента повече, отколкото през 2019 година.

„Донякъде се съпротивлявам на езика за“ ново нормално „, защото няма причина да мислим, че след 30 години голяма част от всичко в Арктика ще изглежда така, както изглежда днес“, казва Томан. „Арктика е в преход и няма абсолютно никаква причина да мислим, че това няма да продължи.“

Полярният парадокс

Колко различно ще изглежда Арктика в крайна сметка ще зависи от това, колко успешни сме в намаляването на емисиите на CO2 и други парникови газове, които карат Арктика да се затопли повече от два пъти по-бързо от средната глобална стойност. Въпреки че всъщност се постига известен напредък, той може да бъде възпрепятстван от развитието на арктическите запаси от нефт и газ.

Наречете го „полярен парадокс“, феномен, олицетворен от онези гигантски танкери с втечнен природен газ, които преминават през относително безледен Берингов проток през декември. Дори арктическите държави да полагат усилия за намаляване на емисиите на парникови газове, за да предотвратят опасни климатични промени, те се възползват от по-топлия климат, за да развият арктически запаси от нефт и газ, което, разбира се, само засилва затоплянето в самоукрепваща се обратна връзка.

„По-достъпната Арктика, поне потенциално, улеснява продължаването по пистата, по която сме сега“, казва Томан.

Този път обещава да доведе до ценни богатства: USGS изчислява, че около 30% от неоткрития природен газ в света и 13% от неоткрития нефт могат да бъдат намерени в Арктика. Това възлиза на около 90 милиарда барела петрол, 1669 трилиона кубически фута природен газ и 44 милиарда барела течности от природен газ.

Пробиването на тези ресурси и изпращането им до пазарите никога няма да е лесно в толкова сурова среда. Но тъй като климатът се затопля, това става все по-осъществимо.

Северният морски път

Изградени са 15 цистерни за втечнен природен газ, които разбиват лед, за да доставят газ от отдалечения завод на Ямал до Западна Европа и Източна Азия, използвайки коридорен коридор, наречен Северния морски път. Предполага се, че те могат да работят целогодишно. Но за повечето други кораби NSR обикновено е отворен само между юни и октомври. Тази година, с ранно и бързо топене на морския лед, маршрутът беше отворен месец по-рано.

Тази година бяха извършени около 30 пътувания до Азия по Северния морски път – рекорден брой. Преди две години бяха извършени само четири пътувания. Като цяло, корабите са превозили 32 милиона тона товари по маршрута тази година спрямо малко повече от 20 милиона тона през 2018 година.

Простирайки се на 2800 мили през върха на Русия, NSR е много по-кратък вариант за превоз на товари между Източна Азия и Западна Европа, отколкото Суецкия канал. За кораб, извършващ целия проход, той отрязва 8000 мили от пътуването и намалява времето за транзит с 10 до 15 дни.

Надявайки се да позволи целогодишно използване на морския път, Русия е в процес на изграждане на ледоразбивач. През 2019 г. руският президент Владимир Путин заяви че страната ще експлоатира 13 тежки ледоразбивачи в Арктика, повечето от които с ядрено задвижване.

Тази година Русия пусна, според нея, най-мощния ледоразбивач в света, 560-футовата Artika. Способен да пробие лед с дебелина близо 10 фута.

Русия не е единствената страна, която се надпреварва да развива запасите си от изкопаеми горива в Арктика. Норвегия също върви по същия път.

Върховен съд на Норвегия: Арктическото сондиране е конституционно

На 22 декември Върховният съд на Норвегия отхвърли усилията за ограничаване на правителствените планове за проучване на петрола в Арктика. По този начин той отхвърли аргументите на климатичните активисти, че конституционното право на страната за чиста околна среда изисква спирането на сондажите. В резултат на решението, сондирането може да продължи напред.

В своето решение съдиите заявиха, че Норвегия не е юридически отговорна за емисиите на въглероден диоксид, произтичащи от нефта, който страната изнася. С толкова много думи те казаха, че това е за страните, които изгарят петрола, а не за Норвегия.

„Бруталното решение на върховния съд беше само поредното потвърждение на мрака“, казва Андреас Итерстад, председател на Загрижените учени от Норвегия и изследовател в Ослоския столичен университет.

Това, което изглежда по-ясно от всякога е, че докато търсенето на изкопаеми горива продължава, не бива да очакваме страни като Норвегия и Русия да се противопоставят на икономическото изкушение да отговорят на това търсене.

„Националните интереси или корпоративните интереси често се различават от интересите на Планетата“, отбелязва Томан. „Това е светът, в който живеем.“