Как Финикс нахрани бедните и същевременно спаси местния бизнес и фермите

Снимка: Sean Pavone/Getty Images

По света хората намериха всякакви иновативни начини да се подкрепят взаимно по време на пандемията на коронавируса, някой правителства също. В Аризона, град Финикс успя да спаси десетки ферми и ресторанти, като в същото време предостави безплатни ястия за тези, които имат най-голяма нужда от тях.

Между юли и декември 2020 г. програмата Feed Phoenix осигури повече от 50 000 хранения на местните жители – невероятен подвиг сам по себе си, но само началото.

Когато градът получава федералното си финансиране от Закона за грижите през април, той можеше просто да насочи парите към хранителни банки. Вместо това той поиска от неправителствена организация, Local First Arizona, да предприеме по-цялостен подход за укрепване на хранителната система на града.

Създадената програма „Feed Phoenix“ постига успех на всички фронтове, свързвайки затруднените фермери с ресторанти и заведения, нуждаещи се от бизнес. Организацията с нестопанска цел купува продукция директно от фермите, след което плаща на ресторантите да приготвят и доставят безплатни ястия на нуждаещите се граждани.

След това ястията се разпределят безплатно на 30 места, като хранителни банки, давайки се безплатно на нуждаещите се. Нещо повече, това е прясна, готова за консумация храна – много по-питателна от консервираните и опаковани в кутии продукти, които обикновено се предлагат на такива места.

Local First Arizona е в уникална позиция да поеме този проект. В продължение на години благотворителната организация работи с около 3000 местни фирми за насърчаване на закупуването на местни продукти.

„Градът можеше да възложи един много голям договор на една много голяма компания, която просто да приготви всички тези ястия“, каза Кимбър Ланинг, основател и изпълнителен директор на неправителствената организация, пред Bloomberg. „Вместо това решихме да създадем програма, която да докосне колкото се може повече фирми.“

Главният готвач в Sana Sana Foods казва, че е трябвало да прекратят цялата си работа поради пандемията. „Тази програма ни помогна да нахраним нашата общност – както и ни помогна да се съхраним“, каза Мария Пара Кано, която подготвя стотици вкусни вегетариански бурито за събития на Feed Phoenix през цялата година.

Средствата за Feed Phoenix трябваше да свършат този месец, но поради феноменалния си успех градският съвет определи достатъчно пари, за да финансира Local First Arizona до пролетта.

Въздействието му ще се усети и дълго след това, благодарение на многото връзки, изградени между местния бизнес и фермите, които планират да продължат да работят заедно.

„Това, което ще остане зад гърба ни, е по-силната общностна хранителна мрежа“, каза координаторът на екологичните програми на Финикс, Роузан Олбрайт, пред Bloomberg. „Ресторантите осъзнаха стойността и отличния продукт, които могат да получат от нашите фермери, и искат да продължим съвместната ни работа.“