Канадски учени разработват екологичен заместител на палмовото масло, който е полезен за човешкото здраве

Предоставяйки потенциалното решение, което всички търсеха, двама канадски учени по храните създадоха заместител на палмовото масло.

Техният продукт възпроизвежда, как тялото създава триглицериди и може да задържа течни растителни мазнини в твърда форма при стайна температура – ключовото предимство на палмовото масло.

Маслото на изследователите може да се използва като заместител на проблемния палмов продукт, в произвоството и приготвянето на най-различни храни, но също така и козметиката, и дори в пастата за зъби.

Ако някога сте виждали думите „без палмово масло“, гордо изложени на различни хранителни продукти, това е така, защото палмовото масло е може би най-голямата, изолирана причина за обезлесяване на тропически гори, в света.

Нациите и компаниите често се опитват да се дистанцират от производството на палмово масло от маслодайна палма, поради тенденцията му да създава обезлесяване. Английският град Честър с гордост се обявява за първия „устойчив град на палмово масло“, докато Норвегия направо забранява вноса на палмово масло от плантации, свързани с обезлесяването.

Комбинация от себестойността и някой специфични качества, допринасят за 20-годишна експлозия при отглеждането и използването на палмово масло в световното производство на храни. 34% от растителното масло в света идва от маслената палма, от които 84% идват само от две страни, Индонезия и Малайзия, където тропическите гори с високо биологично разнообразие са изсечени, за да направят място за плантации с маслени палми.

Предимствата на палмовото придобиват голяма популярност през 80-те и 90-те години, след като диетолозите започват широко да предупреждават, за катастрофалните последици за здравето от яденето на частично хидрогенирани масла и трансмазнини. Производителите започват да заместват тези вредни мазнини с палмово масло, по няколко причини.

Способно да остане като твърдо вещество при стайна температура, поради високото си съдържание на наситени мазнини, палмовото масло бързо се превръща в основен избор за производителите, не на последно място, защото производството е с близо 500% повече на декар от следващата най-продуктивна култура за растително масло, слънчогледа.

Поглед навътре

За Алехандро Марангони, учен по храните в Университета на Гуелф, е предизвикателството, как да се създаде масло, което да остане твърдо при стайна температура, и такова, което за предпочитане да не съдържа толкова наситени мазнини, колкото кокосово масло.

Наситените мазнини, макар и да са необходими в много процеси на нашия организъм, включително синтеза на тестостерон, са способни да повишат рисковете от ишемична болест на сърцето, когато се консумират в голямо количество от лица с нездравословен начин на живот, като липса на движение или хранене късно през нощта.

Марангони далеч не е първият учен, който го е опитал. Миналата година двама бивши баристи се опитаха да синтезират заместител от утайката от кафе.

Марангони, от друга страна, използва процес, който нарича ензимна глицеролиза, вдъхновен от начина, по който тялото естествено произвежда триглицериди. Той комбинира ензими с глицерин, за да произведе твърдо растително масло, без да добавя допълнителни наситени мазнини.

Продуктът ще позволи на производителите на храни, да избягват разрушителните плантации с маслени палми, като същевременно продължават да поддържат ниски цени, тъй като процесът на Марангони може да използва повечето растителни масла като памучно семе или фъстъчено масло, които също съдържат по-малко наситени мазнини, което води до по-малка вреда за общественото здраве.

Дали пък не е дошъл края на палмовото масло, предстои да видим и силно се надяваме да е така.