Микропластмаса, открита в близост до връх Еверест

За авантюристите от целия свят, връх Еверест е една незабравима гледка – царствен поток от сняг се издухва от билото му на върха, докато ледът се промъква по неговия склон. Но ако погледнете по-отблизо тази зашеметяваща гледка, както прави един екип от климатични учени, ще започнете да забелязвате, издайническите признаци на човешко въздействие.

Днес повърхността на леда, в базовия лагер в Непал, се намира на повече от 150 фута по-ниско, отколкото преди 35 години, резултат от ледниковото стопяване, от нашия постоянно затоплящ се климат. Зоните на височинния лед, считани някога за безопасни от затопляне, сега започват да намаляват. Дори самият сняг не е чак толкова девствен. На 27 700 фута надморска височина, той е замърсен с микропластмаса.

Всичко това е според множество новини, публикувани в специално издание на списание One Earth . Проучванията са част от нарастващия набор от изследвания, които произтичат от амбициозните усилия да се проучи, как климатичните промени и човешките действия засягат Еверест и околния регион.

Между април и юни миналата година, екип от повече от тридесет учени се развихри в долината Къмбу в Непал, инсталирайки пет метеорологични станции и събирайки стотици проби от скали, вода, сняг, лед и други.

Въпреки че някои от откритията, като наличието на микропластмаси, не представляват непосредствена заплаха за околната среда, други са много по-тревожни. Първо, дори най-високите ледници в света губят лед с ускоряваща се скорост. В риск са не само местните общности и жизненоважната индустрия за планински туризъм, на които разчитат, но и милионите надолу по течението, които зависят от ледниците за сладка вода.

„Това е истинско събуждане“, казва Пол Маевски, ръководител на експедицията и директор на Института за климатични промени в Университета в Мейн. „Въпреки факта, че регионът е много висок, той се повлиява сериозно.“

„Концентрациите на микропластмаса в планината са изненадващи“, казва морският учен Имоджен Непър, която анализира снежните проби в лабораторията си в университета в Плимут, Обединеното кралство. „Това е място, което все още смятам за едно от най-отдалечените и девствени райони на Земята. “

В действителност, може би не би трябвало да е такава изненада. Почти на всяко място, където изследователите са търсили, са открили микропластмаса, от най-дълбоките вдлъбнатини на океана до необятните открити пейзажи. Някои от тези частици са пренесени на големи разстояния заедно с прах във вятъра или от океански течения. Но за Еверест, най-вероятно са виновни туристите и планинарите.

Синтетичните тъкани постоянно отделят следи от влакна, докато се носят. Едно проучване установи, че грам синтетично облекло освобождава 400 микропластични влакна на всеки 20 минути употреба, което може означава до милиард влакна годишно за палто с тегло около два килограма.

Микропластмасите на Еверест са до голяма степен съставени от полиестер, последван от акрил, найлон и полипропилен – материали, които обикновено се използват в съоръженията на открито. Пластмасите също са в по-голяма концентрация там, където хората най-често лагеруват. Така че, въпреки че наскоро пластмасите за еднократна употреба бяха забранени в долината Кхумбу и планинарската общност е постигнала напредък, събирайки боклуци от склоновете на Еверест, там най-вероятно ще се натрупват микропластмаси.

Твърде малки, за да се видят с невъоръжено око, микропластмасите са дяволски трудни за почистване и често остават извън разговора за отпадъците, които често се фокусират върху намаляване, повторно използване и рециклиране на големи предмети. „Тези действия са необходими и важни“, казва Непър. Но „решенията трябва да се разширят в нови, по-задълбочени технологични постижения.“