Първият летящ автомобил е вече факт

Снимка: Toru Hanai/Bloomberg

SkyDrive успешно пусна първия си пилотиран прототип на автомобил, с планове да превърне летящата кола в реалност още през 2023 година.

Японският стартъп, който е подкрепен от Toyota и наскоро получи 37 милиона долара финансиране, проведе публичен тестов полет на новия си SD-03 на 25 август и нещата протекоха без проблеми. Във видеоклип, лъскавият ускорител може да бъде видян да лети без усилия около тестовото поле на Toyota, с пилот зад кормилото, за допълнителна безопасност.

Автомобилът с една седалка, който се разработва от много години, е повдигнат на шест фута над земята и обикаля тестовата зона около четири минути. Това е повратен момент доказващ, че автомобилът може да работи по предназначение и приближи авиационната фирма с една крачка по-близо до целта й, да направи SD-03 основно превозно средство.

„От над 100 проекта за летящи автомобили в света само шепа са успели с човек на борда“, заяви изпълнителният директор Томохиро Фукудзава пред Асошиейтед прес. „Надявам се, че много хора ще искат да го карат и да се чувстват в безопасност.“

Обявен като най-малкият електрически VTOL (самолет, излитащ и кацащ вертикално) в света, SD-03 е с дължина и ширина 4 метра и височина около 2 метра. Това означава, че компактният крайцер заема толкова място на земята, колкото две паркирани коли, което го прави идеален размер за градска употреба.

Задвижването е осигурено от електрически двигатели, които задвижват осем различни ротора, разположени на четири отделни места. Използването на осем мотора е средство за осигуряване на безопасност дори в аварийни ситуации (например при повреда на двигателя). В момента прототипът може да лети само за пет до 10 минути при относително ниска скорост. Следващата цел е да се повиши скоростта му до 65 км/ч и да се удължи времето за полет до 30 минути.

SkyDrive се надява да получи SD-03, одобрен за полети преди края на тази година, и планира да превърне прототипа в търговски модел до 2023 г. Той също има друга концепция в разработката, SD-XX , която се очаква лети на височина до 500 метра при 100 км/ч в продължение на 20 километра.